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Episodio 340 de Podcast Agricultura

Episodio 340: Abejas como vectores para la aplicación de biorracionales con Gerardo Suazo

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En este episodio entrevisté a Gerardo Suazo, quien cuenta con un doctorado en horticultura en la Universidad de Cornell y quien actualmente es Senior Technical Manager en la empresa Bee Vectoring Technology, la cual utiliza abejas como medio para la aplicación de biorracionales.

La entomovectorización tiene un par de décadas siendo estudiada y ahora la empresa Bee Vectoring Technology busca convertirla en una solución para la aplicación de biorracionales durante la etapa de floración, que es justamente la más crítica de todo el proceso productivo y en la que se tienen muchas restricciones con agroquímicos.

Detrás de esta innovación agrícola hay muchos años de estudio, así como otros tantos en la obtención de los permisos necesarios, lo que es bastante normal cuando hablamos de una innovación en toda la extensión de la palabra; todo esto se ha traducido en productos que están representando una solución en campo.

La entomovectorización se logra mediante la aplicación de polvo de biorracionales en los cuerpos de los insectos, que luego lo transmiten a las plantas durante el proceso de polinización. Una de las principales ventajas de esta técnica es que permite una aplicación más precisa y controlada de los productos.

¿Por qué las abejas pueden distribuir algunos bioproductos en campo?

Las abejas pueden distribuir bioproductos en el campo debido a su capacidad para moverse eficientemente entre flores y plantas mientras realizan sus actividades de polinización. Este proceso se aprovecha mediante la técnica conocida como entomovectoría, donde se utilizan abejas, especialmente abejas melíferas, para transportar bioproductos como polvos o líquidos formulados con agentes de control biológico o fertilizantes.

El mecanismo funciona al colocar dispensadores en las entradas de las colmenas; estos dispensadores contienen el bioproducto que se adhiere al cuerpo de las abejas cuando salen en busca de polen y néctar. Al visitar las flores, las abejas no solo polinizan las plantas sino también depositan pequeñas cantidades del bioproducto en ellas, lo que ayuda a protegerlas contra plagas y enfermedades o a mejorar su nutrición.

Este método de distribución es particularmente efectivo porque permite un alcance amplio y altamente dirigido, minimizando la deriva y el desperdicio asociados con métodos de aplicación tradicionales como la fumigación. Además, es un método respetuoso con el medio ambiente, ya que reduce la necesidad de aplicar químicos en grandes cantidades y aprovecha el comportamiento natural de las abejas, sin causarles daño.

La entomovectoría resulta especialmente útil en cultivos donde la polinización es crucial y donde la precisión en la aplicación de bioproductos puede significar una mejora en la calidad y cantidad de la producción agrícola.

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